Dustin Johnson – từ vũng bùn vươn lên đỉnh cao golf thế giới

Tháng 8/2014, Dustin Johnson tuyên bố nghỉ thi đấu dài hạn sau quyết định rút khỏi giải WGC-Bridgestone Invitational. Anh cũng không dự major cuối cùng trong năm là PGA Championship và từ chối góp mặt cùng đội tuyển Mỹ tại giải đồng đội Ryder Cup trên đất Scotland. Lúc đó, Dustin Johnson xếp thứ năm thế giới và đang sở hữu bộ sưu tập tám danh hiệu PGA Tour.

Dustin Johnson từng đối mặt với nhiều scandal trong quá khứ. Ảnh: PGA Tour.

Dustin Johnson từng đối mặt với nhiều scandal trong quá khứ. Ảnh: PGA Tour.

Các kênh truyền thông Mỹ lập tức cho rằng Dustin Johnson buộc phải nghỉ thi đấu sáu tháng để phục vụ công tác điều tra sau một cuộc kiểm tra doping bắt buộc mà anh có phản ứng dương tính với chất cấm. Đó là lần thứ ba trong sự nghiệp, ngôi sao sinh ở South Carolina vướng nghi án dùng doping, sau hai lần vào các năm 2009 và 2012. Các nguồn tin cũng chỉ ra Johnson đã dính vào hai loại ma túy: marijuana và cocaine.

Việc Johnson lập kỷ lục cú đánh xa nhất lên tới 405 yard ở The Open Championship 2014 càng làm dấy lên nghi ngờ anh đã dùng doping. Dù các cuộc điều tra của PGA Tour được giữ kín và cơ quan này cũng không công bố án phạt với golfer lúc đó, nhưng Johnson vẫn phải sống giữa áp lực ngàn cân từ dư luận. Bố vợ và cũng là cố vấn, ông Wayne Gretzky – một huyền thoại bóng bầu dục Mỹ, đã khuyên Johnson nghỉ ngơi một thời gian để lấy lại tinh thần.

Nhưng ngay cả khi đã tránh xa làng golf, cuộc sống của Johsnon cũng không được bình yên. Những ngày sau đó, các tờ báo thể thao Mỹ lật lại những bê bối đời tư của ngôi sao tài năng. Chẳng hạn như năm 2009, Johnson dính vào scandal hẹn hò vợ của đồng nghiệp Will MacKenzie khiến hôn nhân của golfer này tan vỡ. Thậm chí, có tin đồn Johnson qua lại cùng lúc với hai cô vợ khác của các đồng nghiệp tại PGA Tour. Những thông tin này khiến dư luận nhìn Johnson với con mắt không khác gì họ từng nhìn Tiger Woods trong scandal tình dục nổi tiếng của anh này.

Dustin Johnson gặp rắc rối tương tự như Tiger Woods. Ảnh: Reuters.

Dustin Johnson gặp rắc rối tương tự như Tiger Woods. Ảnh: Reuters.

Johnson và Woods là bạn thân ngoài đời. Woods đã cho đàn em những lời khuyên hữu ích trong cách đối diện với áp lực, xử lý khủng hoảng cá nhân và trở lại thi đấu. Thời điểm Johnson tạm dừng thi đấu cũng là lúc Woods đang trở lại mạnh mẽ với năm chiếc cúp vô địch trong năm 2013. Nhìn vào tấm gương của đàn anh, Johnson đã nuôi dưỡng ý chí trở lại mạnh mẽ.

“Tôi chỉ tự nói với bản thân. Điều đó không thể lặp lại. Tôi sẽ không để những thứ rác rưởi xảy ra với sự nghiệp của mình. Tôi ngồi lại, nhìn mình trong gương và tự hỏi còn muốn chơi golf nữa không. Câu trả lời là có. Tôi không thể ném đi mọi thứ. Tôi đã vô địch PGA Tour khi 24 tuổi và mọi chuyện không thể kết thúc khi tôi mới 30 tuổi”, Johnson chia sẻ với ESPN về thời gian khó khăn.

Không như nhiều đồng nghiệp nổi tiếng, Johnson có xuất phát điểm khiêm tốn. Gia đình anh sống ở vùng nông thôn của South Carolina. Ông Scott Johnson, cha Dustin, là cầu thủ bóng bầu dục kiêm nhân viên cho một hãng phân phối rượu. Một vụ tai nạn trong lúc vận chuyển rượu đã làm đứt gân cánh tay của Scott, khiến ông phải khép lại giấc mơ trở thành một ngôi sao bóng bầu dục. Ở tuổi 20, Scott bắt đầu làm lại với golf, và bất ngờ trở thành một golfer xuất sắc tại Mid Carolina Club – CLB golf ở ngoại ô thành phố Columbia, bang South Carolina.

Dustin (ngoài cùng bên trái) cùng mẹ và hai em ruột trong những ngày còn đi học ở South Carolina.

Dustin (ngoài cùng bên trái) cùng mẹ và hai em ruột trong những ngày còn đi học ở South Carolina.

Bước ngoặt trong cuộc đời của người cha đã tạo cơ hội cho Dustin Johnson tiếp cận golf mỗi ngày và dần trở thành một tài năng triển vọng. Năm 14 tuổi, Dustin phá kỷ lục về số gậy ở giải đấu cấp trường, nhưng vẫn chưa tập trung hoàn toàn cho con đường chuyên nghiệp. Năm 2000, anh dính vào rắc rối lớn khi theo nhóm bạn gồm năm người tổ chức một vụ trộm trong khu nhà giàu ở Columbia.

Anh của một trong số những người bạn ấy, cũng là kẻ chủ mưu có tên Steven Gillian, đã bắn năm viên đạn vào đầu một người đàn ông khi vụ trộm bị phát giác. Gillian bị bắt và kết án tù chung thân. Johnson phải hầu tòa vì đã trợ giúp đàn anh mua những viên đạn trong siêu thị. Johnson bị kết tội trộm cắp cấp độ hai. Vì đang ở vị thành niên, anh được hưởng án treo và đi cải tạo bắt buộc. Gia đình Johnson phải bồi thường một khoản lớn cho hậu quả của vụ án.

Bà Kandee, mẹ của Dustin, nói với ESPN: “Tôi biết Dustin là một đứa trẻ ngoan, nó chỉ bị mắc kẹt trong một tình huống xấu. Điều đó thật đáng sợ với nó và cả gia đình”. Ông Scott cũng tin con trai vô tội. Sự tin tưởng của gia đình đã giúp Johnson vượt qua khó khăn lớn nhất thời học sinh để đạt được mục tiêu trở thành golfer chuyên nghiệp. Năm 2009, khi đã trở thành nhà vô địch PGA Tour, Dustin Johnson được chính quyền South Carolina minh oan. Họ khẳng định anh đã bị Gillian ép buộc tham dự vào vụ trộm táo tợn kể trên.

Sự giúp đỡ của Paulina đã giúp Dustin Johnson trở thành golfer hay nhất thế giới trong năm qua. Ảnh: Reuters.

Sự giúp đỡ của Paulina đã giúp Dustin Johnson trở thành golfer hay nhất thế giới trong năm qua. Ảnh: Reuters.

Thời điểm 2014, khi một lần nữa lâm vào khủng hoảng vì bê bối tình ái và doping, Johnson tiếp tục nhận được sự bao bọc của gia đình. Lần này, người vợ nổi tiếng Paulina Gretzky đã giúp đỡ anh. Nữ ca sĩ, người mẫu kiêm diễn viên xinh đẹp không chỉ ở bên cạnh mà còn đưa ra những lời khuyên hữu ích cho chồng. Cô tạm gác sự nghiệp đang thăng hoa để ở bên Dustin trong gần nửa năm anh không đi tour.

Tháng 1/2015, Paulina tặng Johnson một món quà vô giá. Đó là cậu con trai đầu lòng Tatum. “Tôi đang bắt đầu trở thành người mà tôi muốn con mình kính trọng”, Johnson chia sẻ với truyền thông khi lên chức bố. Hai tháng sau, golfer tài năng vô địch WGC-Cadillac Championship. Đó là cột mốc mở ra giai đoạn thành công nhất trong sự nghiệp của Johnson với ba chiếc cup trong năm 2016 (gồm major đầu tiên tại US Open) và bốn danh hiệu trong năm 2017 cùng ngôi số một thế giới.

Tháng 6 năm ngoái, Paulina Johnson tiếp tục hạ sinh một cậu nhóc khác có tên River Jones.

Và chức vô địch Sentry Tournament giành được tại Hawaii ngay trong tuần thi đấu đầu tiên của PGA Tour 2018 đã đảm bảo cho Dustin Johnson ngôi vị số một thế giới trong nhiều tuần nữa. Đến giờ, anh đang có 47 tuần liên tiếp thống trị bảng điểm. Đó là sự trở lại ngoạn mục của một ngôi sao từng suýt giã từ sự nghiệp vì những bê bối trong và ngoài sân golf.

Nhân Đạt